15 Nisan 2018 Pazar

2017 NBA Playoffları İlk Tur Tahminlerim

Batı

(1) Houston Rockets - Minnesota Timberwolves (8)

65 galibiyetle normal sezonu ligin zirvesinde tamamlayan Houston Rockets, ilk turda bir sekizinci sıra takımı için hayli yüksek kalibrede olan Minnesota Timberwolves'la karşılaşacak. Ligin en iyi hücumlarından birine sahip olan Rockets, ligin en kötü savunma takımlarından biri olan Wolves karşısında seriye mutlak favori olarak çıkacak. Normal sezonda iki takım arasında oynanan maçlarda da Rockets'ın ezici üstünlüğü vardı. Fakat Wolves'un rakibini hiç zorlamadan parkeden ayrılacağını düşünmemek lazım. Jimmy Butler ve Karl-Anthony Towns gibi iki yıldıza sahip bir takım Rockets savunmasını kesinlikle zaman zaman zor durumlara düşürecektir.

Seri Tahmini: 4-1

(2) Golden State Warriors - San Antonio Spurs (7)

Warriors'ın ilk turda Stephen Curry'den yoksun olacak olması onlar için ilk turda bir kazaya kurban gitme tehlikesini ortaya çıkartmıştı fakat San Antonio Spurs onlar için en ideal ilk tur rakibi. Kawhi Leonard olmadığı için çok sınırlı bir hücuma sahip olan Spurs Playoff'a sisteminin başarısı ve LaMarcus Aldridge'ın ekstra performanslarıyla ite kaka girdi. Curry'den yoksun dahi olsalar Warriors'ın sahip olduğu hücum gücü Spurs'e çok ağır gelecektir. Spurs'ün Warriors'ın yapacağı serilere cevap verebilecek bir patlayıcılığı yok. Savunmada ellerinden geleni yaparak Warriors'ı yavaşlatmaya çalışacaklar ama bu çok da kolay görünmüyor.

Seri Tahmini: 4-1

(3) Portland Trail Blazers - New Orleans Pelicans (6)

Bu iki takımın normal sezon galibiyet-mağlubiyet rekorları arasında yalnızca tek maçlık bir fark vardı, yani bir 3-6 eşleşmesi için çok denk bir eşleşmeden bahsediyoruz. Portland Trail Blazers da New Orleans Pelicans da sezon başında kendilerine biçilen takım profilinin tersi görüntü çizen takımlar oldular; Blazers beklenmedik şekilde savunmasıyla, Pelicans da beklenmedik şekilde hücumuyla ön plana çıktı. Denk güçlerin mücadelesinde sonucu muhtemelen iki takımın yıldızlarının performansları belirleyecek. Damian Lillard ile Anthony Davis ve C.J. McCollum ile Jrue Holiday'in kapışmalarından galip çıkan taraf seriyi de kazanan taraf olacak. Davis farkı sebebiyle ben Pelicans'ı bir adım önde görüyorum.

Seri Tahmini: 3-4

(4) Oklahoma City Thunder - Utah Jazz (5)

Oklahoma City Thunder ve Utah Jazz normal sezonu aynı galibiyet-mağlubiyet oranıyla tamamladılar ve Thunder iç saha avantajını tiebreak ile elde etti. Bu avantaj seride belirleyici bir faktör olmaya aday. Ligin en iyi savunma takımı olan Jazz istikrarsızlığa meyilli olan Thunder'ı bu noktaya sürüklemeye çalışacak. Fakat Playoff ortamında yıldız faktörünün normal sezona göre daha ön plana çıkıyor olması bu seride Thunder'ı bir adım öne çıkartıyor. Russell Westbrook ve Paul George işler sıkıştığı anda çözüm üretebilecek oyuncular. Jazz'da ise bu rolü çaylak Donovan Mitchell oynuyor.

Seri Tahmini: 4-2

Doğu

(1) Toronto Raptors - Washington Wizards (8)

Toronto Raptors'ın Washington Wizards hakkında 2014-15'ten kalma kötü anıları var. Raptors favori çıktığı seride Wizards tarafından süpürülmüştü. İki takımın ana iskeletleri aynı olsa da köprünün altından çok su aktı. Raptors bu sezon önceki sezonlara göre çok daha paylaşımcı bir hücum ve daha iyi bir savunmaya sahip. Genç oyunculardan oluşan benchleri çok büyük fark yaratıyor. İlk beşleri kıyasladığımızda Raptors ile Wizards'ın başabaş oynayacağı söylenebilir fakat Wizards'ın zayıf benchi Raptors'ın güçlü benchi karşısında direnemeyeceğinden Raptors seriye favori çıkacak.

Seri Tahmini: 4-2

(2) Boston Celtics - Milwaukee Bucks (7)

Eğer Kyrie Irving sağlıklı olsaydı bu seride Boston Celtics mutlak favori olacaktı. Ama takımın hücumdaki lideri olmayınca Celtics hücumda hayli sınırlı bir takıma dönüşüyor. Tüm sezon boyunca ligin en iyi savunma takımı olan Celtics seride bu özelliğini öne çıkartmaya çalışacak. Bu serinin sistem ve saf yeteneğin kapışması olacağı da söylenebilir. Kadrolara kağıt üstünde bakıldığında Bucks yetenek seviyesi olarak Celtics'in çok ötesinde fakat Brad Stevens Bucks'ın geçici koçu Joe Prunty'nin fersah fersah ötesinde bir basketbol beyni. Bu kontrast sebebiyle serinin çok çekişmeli geçmesini bekliyorum. Sonunda yeteneğin kazanacağı fikrindeyim ama sistemin kazanması da şaşırtıcı olmaz.

Seri Tahmini: 3-4

(3) Philadelphia 76ers - Miami Heat (6)

Playoff'a son 16 maçını kazanmış şekilde giren Philadelphia 76ers yakaladığı ivmeyi Miami Heat karşısında da sürdürmeye çalışacak. Sixers'ın serinin ilk birkaç maçında Joel Embiid'den yoksun olacak olması bir problem gibi görünse de galibiyet serilerinin büyük bölümünde Embiid'in olmadığını hatırlatmak lazım. Heat disiplinli bir savunma takımı ve kolay lokma olmayacak fakat Sixers'ın yetenek seviyesi onlara muhtemelen çok ağır gelecektir. Çaylak Ben Simmons liderliğindeki Sixers eğer Embiid erken dönerse bu seriyi erkenden bitirebilir. Embiid olmazsa daha çekişmeli bir seri izleriz fakat kazananın her türlü Sixers olacağı kanaatindeyim.

Seri Tahmini: 4-2

(4) Cleveland Cavaliers - Indiana Pacers (5)

Cleveland Cavaliers bütün sene savunmada tel tel döküldü ve bunun sonucunda LeBron James'in geri dönüşünden beri en kötü derecesini elde etti. Indiana Pacers ise yılın en çok gelişme kaydeden oyuncusu Victor Oladipo'nun liderliğinde sürpriz bir performans gösterdi. Pacers hücumda dinamik bir takım olduğundan Cavaliers'ın başını ağrıtabilir ama seride şanslarının olması için savunmada ekstra işler yapmaları gerekiyor. Cavaliers zaman zaman üstünde ölü toprağı varmış gibi oynasa da Doğu'nun en patlayıcı hücumuna sahip ve Playoff konsantrasyonuna sahip bir LeBron James'in ne kadar dominant olabildiğini gayet iyi biliyoruz.

Seri Tahmini: 4-1

Batı Playoff Takım İncelemeleri: 1. Houston Rockets

İlk Beş ve Yedekler

C - Clint Capela, Nenê Hilario, Tarik Black, Zhou Qi
F - P.J. Tucker, Ryan Anderson, Luc Mbah a Moute, Chinanu Onuaku
F - Trevor Ariza, Joe Johnson
G - James Harden, Gerald Green, R.J. Hunter
G - Chris Paul, Eric Gordon

Koç: Mike D'Antoni

Normal Sezonda Ne Yaptılar?

Yazın Chris Paul'ü kadrosuna katan Houston Rockets Paul sezonun ilk maçında sakatlanınca ilk birkaç hafta yeni seviyesini gösterme şansı bulamadı. Paul'ün dönüşü sonrası takım muazzam bir hücum performansıyla üst üste 14 maç kazanarak James Harden-Chris Paul ikilisinin uyumu üstündeki soru işaretlerini hemen ortadan kaldırmış oldu. Aralık sonundaki bir beş maçlık mağlubiyet serisi hariç tüm sezon dominant performansını sürdüren Rockets 65 galibiyete ulaşarak normal sezonu Batı'nın ve ligin zirvesinde bitirdi.

Güçlü Yönleri
  • Topu elinde tutmayı seven iki isim olan James Harden ile Chris Paul'ün uyumu sezon öncesi sorulan sorulardan biriydi. İki isim oyunlarından hiç de feragat etmeye ihtiyaç duymadan birbirlerine kusursuz şekilde uyum sağladı ve Warriors'ın sakatlık sorunlarıyla uğraştığı sezonda Rockets'ı ligin en iyi hücum takımı yaptılar. Patlayıcılık konusunda Warriors'la aşık atabilecek tek takımlar.
  • Rockets'ın bu sezon geçen sezona göre 10 maç daha fazla kazanmasında ana faktör savunmada kaydettikleri gelişmeydi. Chris Paul'ün yanı sıra Luc Mbah a Moute, P.J. Tucker gibi sıkı savunmacıların takıma katılmasıyla Rockets'ın mücadele gücü hayli yükseldi ve takım savunma sıralamasında altıncı oldu.
  • Rockets seri yapma konusunda usta bir takım. Bu becerileri sebebiyle maçlardan kolay kolay kopmadıkları gibi hızlı şekilde maç da kopartabiliyorlar.

Zayıf Yönleri
  • Rockets'la ilgili en büyük soru işareti kuşkusuz James Harden, Chris Paul ve hatta koç Mike D'Antoni'nin geçmişte normal sezon performanslarını Playoff'a yansıtma konusunda başarısız tecrübelerinin olması. Yine de Harden ve Paul'ün daha önce yanlarında birbirleri kadar büyük yıldızlarla oynamışlıklarının olmadığını hatırlamak lazım.

Playoff'ta Neler Yapabilirler?

Rockets Warriors'ın sakatlık problemleri yaşadığı normal sezonda ligin en iyi takımı unvanının sahibiydi. Bu sağlıklı bir Warriors takımından daha iyi oldukları anlamına gelmiyor fakat seviye olarak Warriors'ın başını ağrıtabilecek bir noktaya gelmiş durumdalar. Eğer önceki turlarda herhangi bir sürpriz olmazsa Konferans Finali'nde karşılaşacakları Warriors önünde kimsenin favorisi olmayacaklar ama üç sayı çizgisinin gerisinden alev almaları durumunda o yenilmez takıma bir şok yaşatabilirler. Tabii bu düşük bir ihtimal.

Batı Playoff Takım İncelemeleri: 2. Golden State Warriors

İlk Beş ve Yedekler

C - JaVale McGee, Zaza Pachulia, Jordan Bell, Damian Jones
F - Draymond Green, David West, Kevon Looney
F - Kevin Durant, Andre Iguodala
G - Klay Thompson, Nick Young, Patrick McCaw
G - Stephen Curry, Shaun Livingston, Quinn Cook

Koç: Steve Kerr

Normal Sezonda Ne Yaptılar?

Geçen sezon ligin üstünden silindir gibi geçen ve bu sezon da aynı şeyi yapması beklenen Golden State Warriors önceki yılların aksine bu sezon sağlık problemleriyle boğuşmak durumunda kaldı. Stephen Curry'nin 31, Kevin Durant 24, Draymond Green 12, Klay Thompson da 9 maç kaçırdı. Buna takımın zaman zaman rehavet sebebiyle maçlarda istenen eforu gösterememesi de eklenince mağlubiyet sayıları arttı ve Warriors normal sezonu 58-24 ile kapatarak Batı'da ikinci sırayı alabildi. Warriors önceki iki sezonun toplamında 24 maç kaybetmişti.

Güçlü Yönleri
  • Sağlıklı bir Warriors takımının hücumunu durdurmak mümkün değil. Kevin Durant'in gelişinden önce gelmiş geçmiş en iyi hücum takımı hüviyetini kazanmış olan takım Durant'in gelişiyle gerçek bir silindire dönüştü. Çoğu zaman takımın yıldızlarının çok büyük bir ritim sıkıntısı yaşayıp kolay atışları sokamamasını ummaktan başka çare kalmıyor.
  • Warriors'ın çok kolay fark açıp çok kolay fark kapatabilen bir takım olması rakipler için psikolojik anlamda katlanması zor bir durum. Kusursuza yakın bir performansla elde edilen sonuçlar bile bir anda eriyip gidebiliyor.
  • Her ne kadar bu sezon savunma konsantrasyonu açısından istikrarsız oldukları için savunma istatistiklerinde büyük düşüş yaşasalar da Warriors Playoff konsantrasyonunda olduklarında halen ligin en iyi savunmalarından birine sahip.

Zayıf Yönleri
  • Playoff'a girilirken Warriors'la ilgili tek soru işareti Stephen Curry'nin sağlığı. Diz sakatlığı sebebiyle sezonun son bölümünü kaçıran Curry Playoff'un ilk turunda oynayamayacak ve ikinci turun ortalarında dönmesi bekleniyor. O olmadığında Warriors'ın "yenilmez" görüntüsünü kaybettiğini görüyoruz, %100 olabilecek mi?

Playoff'ta Neler Yapabilirler?

Warriors'ın son dört sezondaki üçüncü şampiyonluğu alması karşısında durabilecek tek engel sağlık gibi görünüyor. Takım Stephen Curry olmadan da ilk turu, hatta ikinci turu geçebilecek seviyede. Fakat Curry'nin %100'ünde olması Konferans Finali'ne gelindiğinde bir ihtiyaç haline gelebilir. Batı'daki rakipleri geçen yılki rakiplerine göre daha güçlü, bu yüzden onların da tam güçleriyle oynayabilmeleri önemli. Eğer herkes bilindik şekilde oynarsa Warriors şampiyonluğun mutlak favorisi.

Batı Playoff Takım İncelemeleri: 3. Portland Trail Blazers

İlk Beş ve Yedekler

C - Jusuf Nurkic, Zach Collins, Meyers Leonard, Georgios Papagiannis
F - Al-Farouq Aminu, Ed Davis, Caleb Swanigan
F - Evan Turner, Maurice Harkless, Jake Layman
G - C.J. McCollum, Pat Connaughton
G - Damian Lillard, Shabazz Napier, Wade Baldwin

Koç: Terry Stotts

Normal Sezonda Ne Yaptılar?

Yıllardır hücumu kuvvetli, savunması zayıf bir takım olarak bildiğimiz Portland Trail Blazers sezon başında tam tersi bir görüntü çizerek ligin en iyi savunma takımlarından biri olup hücumda ise vasat altında kaldı. Sezon ilerledikçe takım iki alanda da ortalamaya yaklaşsa da sezon sonunda kadar savunmada hücumdan daha iyi olmaya devam ettiler. Şubat ortasına kadar Playoff potasının alt kısmında yer aldıktan sonra büyük bir performans artışı yaşayan Blazers 13 maçlık bir galibiyet serisine imza attı, Batı'da üçüncü sıraya yükseldi ve normal sezonu da bu konumda bitirdi.

Güçlü Yönleri
  • Takıma geçen yılın ortasında katılan Jusuf Nurkic çember savunması ve pota altına getirdiği sertlikle Blazers savunmasının farklı bir seviyeye çıkmasını sağladı. Al-Farouq Aminu, Maurice Harkless gibi sıkı savunmacılarla birlikte Blazers liderliklerini üstlenen iki ismin zayıf savunmacılar olmasını maskelemekle kalmayıp sağlam bir savunma takımına dönüştü.
  • Her ne kadar takım olarak hücumda vasat bir görüntü çizseler de Damian Lillard-C.J. McCollum ikilisinin ligin en patlayıcı skorer ikililerinden biri olduğu gerçeği değişmiyor. Günlerinde olduklarında durdurulmaları hayli zor.

Zayıf Yönleri
  • Blazers Damian Lillard-C.J. McCollum ikilisinin ötesinde hücumda çok sınırlı. Takımın diğer parçaları yaratıcılık yönünden ortaya pek bir şey koyamadıkları gibi ceza şutörlüğü açısından da çok yeterli sayılmazlar. Bu yüzden Blazers dinamik guard ikilisine rağmen bu sezon hücumda ancak 15. sırayı alabildi.
  • Playoff'ta eşleşmeler daha ön plana çıktığı için Lillard-McCollum ikilisinin savunmada maskelenmesi normal sezonda olduğu kadar kolay olmayabilir. Rakipleri sürekli olarak bu iki ismin üstüne oynamaya çalışacaklar.

Playoff'ta Neler Yapabilirler?

Portland Trail Blazers'ın savunmada böylesine büyük bir gelişme kaydetmesi ve Batı'da üçüncü sırayı alabilmesi kesinlikle sürpriz oldu. Playoff'ta önceki yıllara göre ne kadar farklı oynayacaklarını göreceğiz. Lillard ve McCollum'un alev alması takımın hücumda tıkanmaması için şart gibi görünüyor. Playoff'ta savunmalar sertleştiğinde bu iki ismin baskıya nasıl cevap vereceği takım için belirleyici olacak. İlk turda Pelicans karşısında kafa kafaya bir mücadele vermeleri muhtemel. Bu turu geçmeleri durumunda ise karşılarında Warriors olacak ve oradan ileriyi görmeleri mucize olur.

Batı Playoff Takım İncelemeleri: 4. Oklahoma City Thunder

İlk Beş ve Yedekler

C - Steven Adams, Dakari Johnson
F - Carmelo Anthony, Patrick Patterson, Nick Collison
F - Paul George, Jerami Grant, Josh Huestis, Kyle Singler
G - Corey Brewer, Alex Abrines, Terrance Ferguson, Andre Roberson
G - Russell Westbrook, Raymond Felton

Koç: Billy Donovan

Normal Sezonda Ne Yaptılar?

Yazın Paul George ve Carmelo Anthony'i takasla kadrosuna katarak iddialı konuma gelen Oklahoma City Thunder beklentilerin altında bir normal sezon geçirdi. Geçen yılın MVP'si Russell Westbrook sezona soğuk bir başlangıç yapıp sonradan açılırken, Carmelo Anthony sezon boyunca beklenen performansı sergileyemedi. Thunder sezon ortasına doğru ritim bulmaya başlamıştı fakat Andre Roberson'ın sezonu kapatmasının savunmalarına indirdiği darbe sebebiyle sezonun kalanında aynı seviyeye çıkamadılar. Geçen sezona göre sadece bir maç daha fazla kazanarak hayal kırıklığı yaratsalar da Playoff'a daha yüksek bir sıradan giriyorlar.

Güçlü Yönleri
  • Thunder'ın şampiyonluk iddialısı olarak kabul edilmeyen takımlar içerisinde en iyi 1-2 opsiyonlarına sahip olduğunu söylemek yanlış olmaz. Carmelo Anthony üçüncü opsiyon olarak hayal kırıklığı yaratsa da Russell Westbrook ve Paul George durdurulması güç oyuncular. Yıldızların etkisinin arttığı Playoff ortamında değerleri daha da fazla olacak.
  • Andre Roberson'ın sakatlığı sonrası elit statülerinden eksilme yaşamış olsalar da Thunder halen ligin kalburüstü savunma takımlarından biri. Steven Adams'ın pota altı savunması ile Paul George'un dış savunması takımı taşıyor. 

Zayıf Yönleri
  • Thunder sezon boyunca zaman zaman verimsizleşip kontrolü kaybeden bir görüntü çizdi. Bu durum hem Russell Westbrook, hem Paul George hem de Carmelo Anthony için geçerli olduğundan maçtan maça istikrarsızlığa sebep olabiliyor. İstikrardan ödün vermeme konusunda öne çıkan isim Steven Adams.
  • Bench Thunder için bütün sezon problem oldu ve Playoff'ta da problem olmaya aday. Patrick Patterson beklentilerin çok altında kaldı. En iyi parçaların Jerami Grant ve Raymond Felton olduğu bir benchten çok fazla bir şey beklememek lazım.

Playoff'ta Neler Yapabilirler?

Thunder normal sezonda beklentilerin altında kalsa da Playoff'ta dinamiklerin farklı olacağını unutmamak lazım. Yıldızların önemi Playoff'ta artıyor ve Thunder'ın kadro derinliği problemi Playoff'ta normal sezonda olduğu kadar büyük bir fark yaratmayabilir. İlk turda sert savunmasıyla öne çıkan Jazz karşısında olacaklar, bu seriye favori çıkacaklar fakat sonraki seride Rockets karşısında iddialı olmaları için çok keskin bir performans göstermekten başka çareleri yok.

Batı Playoff Takım İncelemeleri: 5. Utah Jazz

İlk Beş ve Yedekler

C - Rudy Gobert, Ekpe Udoh, Tony Bradley
F - Derrick Favors, Jae Crowder, Jonas Jerebko
F - Joe Ingles, Royce O'Neale
G - Donovan Mitchell, Alec Burks
G - Ricky Rubio, Dante Exum, Raul Neto, David Stockton

Koç: Quin Snyder

Normal Sezonda Ne Yaptılar?

Yazın Gordon Hayward'ı kaybederek büyük darbe alan Utah Jazz, sezonun ilk bölümünü inişli çıkışlı geçirdi. Sezonu kötü açtıktan sonra çaylak Donovan Mitchell'ın beklentilerin çok üstüne çıkan performansıyla Kasım ayında toparlandılar, ardından Aralık ayında tekrar düşüşe geçtiler. Rudy Gobert'in sakat olduğu Ocak ayında da kötü gidişini durduramayan takım Batı'da 11. sıraya kadar düştü. Fakat Gobert'in dönüşü sonrası savunmada dominant bir performans gösterip hücumda da sezon başına göre daha akıcı oynamaya başlayan Jazz ikinci yarının en iyilerinden biri olarak beşinci sıradan Playoff'a girmeyi başardı.

Güçlü Yönleri
  • Jazz için ligin en iyi savunma takımı ibaresini kullanmak yanlış olmaz. Sıralama olarak Celtics'in hemen arkasında ikinci oldular fakat Rudy Gobert'in 26 maç kaçırdığını hesaba katmak lazım. O sahada olduğunda ligde Jazz kadar sıkı bir savunma yok. Gobert ile Derrick Favors'ın pota altını karartmasının yanı sıra Ricky Rubio, Donovan Mitchell ve Joe Ingles da savunmada ortalamanın üstünde oyuncular.
  • Gordon Hayward'ın ayrılmasıyla oluşan boşluğu çaylak Donovan Mitchell'la hemen dolduran Jazz'ın hücumdaki paylaşımcılığı dikkat çekici. Takımda çift hanelerde sayı ortalaması olan altı oyuncu bulunuyor.

Zayıf Yönleri
  • Jazz her ne kadar Gordon Hayward'ın yerini Donovan Mitchell ile doldurabilmiş olsa da geçen sene Hayward'lı halleriyle de hücumda vasat bir takım olduklarını unutmamak lazım. Takımda kendi şutunu istikrarlı şekilde yaratabilen tek isim Mitchell. Aynı zamanda Ricky Rubio şutlarını sokamadığında Gobert-Favors-Rubio'lu beşin büyük bir alan paylaşımı sorunu oluyor.
  • Playoff tecrübesi pek fazla olmayan bir takımlar. Takımın guard ikilisi Ricky Rubio ve Donovan Mitchell kariyerlerinde ilk kez Playoff oynayacaklar, geçen seneki Jazz takımından olan isimlerin de yalnızca bir yıllık tecrübesi var. Savunmalarıyla rakiplerini kilitleyemediklerinde panik yapabilirler.

Playoff'ta Neler Yapabilirler?

Jazz'in Gordon Hayward'ın ayrılığı sonrası seviyesini koruyup yine beşinci sıradan Playoff'a gireceğini pek fazla kişi tahmin edemezdi. Bunda draftta 13. sıradan seçtikleri Donovan Mitchell'ın çaylak sezonunda beklentilerin çok üstüne çıkması ve takımın birinci opsiyonu haline gelmesiyle Jazz iddialı halini korudu. Sert savunmaları sebebiyle ligdeki her takım için oynaması can sıkıcı bir ekipler. İlk turda Thunder ile karşılaşacaklar. Rakiplerinin de iyi bir savunma takımı olması sebebiyle hücumda tıkanma ihtimalleri var ama Thunder'ın zaman verimsizleşebilen bir takım olması sebebiyle şansları olacak.

Batı Playoff Takım İncelemeleri: 6. New Orleans Pelicans

İlk Beş ve Yedekler

C - Emeka Okafor, Cheick Diallo, Alexis Ajinça, DeMarcus Cousins
F - Anthony Davis, Nikola Mirotic
F - E'Twaun Moore, Darius Miller, Solomon Hill
G - Jrue Holiday, Jordan Crawford, DeAndre Liggins
G - Rajon Rondo, Ian Clark, Frank Jackson

Koç: Alvin Gentry

Normal Sezonda Ne Yaptılar?

New Orleans Pelicans sezon başında inişli çıkışlı bir performans gösterdikten sonra Ocak ayının ikinci yarısında takım kimyasını oturup çıkış ivmesine geçti. Fakat DeMarcus Cousins'in aşil tendonunu kopartmasıyla bu ivme durdu. Cousins sakatlığı sonrası ciddi bir düşüş yaşayan ekip Nikola Mirotic'i takasla kadrosuna kattıktan sonra toparlandı ve Anthony Davis ile Jrue Holiday'in artan sorumluluğa çok iyi yanıt vermeleriyle sezonun ikinci yarısında iyi performans göstererek altıncı sıradan Playoff'a girmeye hak kazandı.

Güçlü Yönleri
  • Sezon başında Pelicans'ın iki yıldız uzunlu bir takım olması sebebiyle yavaş ve savunmaya dönük bir oyun oynaması bekleniyordu fakat işler tam tersine gelişti. Pelicans çok hızlı oynayan bir hücum takımı oldu ve başarılarını da hücumlarına borçlular. DeMarcus Cousins'in sezonu yarıda kesilse de Anthony Davis liderliğinde ligin en verimli hücumlarından birine sahipler.
  • Takımın zayıf yönlerinden biri olabileceği endişesi bulunan üç sayılık atışlar takım için bir silaha dönüştü. Takımın ana rotasyonundaki çoğu oyuncu dışarıdan tehdit unsuru oluşturuyor.

Zayıf Yönleri
  • Pelicans sezonun ikinci yarısında Anthony Davis ve Jrue Holiday'in hücumda olduğu kadar savunmada da gayretlerini arttırmalarıyla savunmada sezon başına göre daha iyi gözükse de bunun Playoff'a ne derece yansıyacağını kestirmek güç.
  • Takımın iddialı olması için Anthony Davis'in dominant performans göstermesi şart. Davis normal sezonun ikinci yarısında dominantlıktan hiç ödün vermeyerek takımını Playoff'a taşıdı ama savunmalar sertleşince işi daha da zor olacak. Bunun için takım arkadaşlarının desteği de önemli.

Playoff'ta Neler Yapabilirler?

Pelicans'ın DeMarcus Cousins sakatlığından sonra Playoff yapabilmesi birkaç kritik noktaya bağlıydı. Anthony Davis'in insanüstü bir performans göstermesi gerekiyordu, Jrue Holiday'in ikinci opsiyon rolünde iyi iş çıkartması gerekiyordu ve takımın takviyelere ihtiyacı vardı. Bu üç madde de karşılığını buldu ve Pelicans iki sezonluk bir aranın ardından tekrar Playoff'a döndü. Pelicans ilk turda Blazers'la karşılaşacak, bu eşleşme ilk turun en çekişmeli serilerinden biri olmaya aday. Bu turu geçme şansları var, ama becerirlerse karşılarına Warriors çıkacak.